Los 5 Por Qué son una técnica desarrollada en Japón como parte del sistema de producción de Toyota, conocido como el Sistema de Producción Toyota o TPS. La idea detrás de esta técnica es que, para resolver un problema de manera efectiva, es necesario profundizar en sus causas fundamentales en lugar de tratar solo los síntomas visibles.

Su enfoque es simple pero efectivo: se basa en hacer repetidas veces la pregunta «¿Por qué?» para identificar la causa raíz de un problema. La mayoría de las empresas han estado empezando a usarla como base de su gestión de calidad.

Es una herramienta sencilla, que no necesita de equipos especiales o presupuestos agigantados. Pero sigue siendo igual de efectiva.

¿Cómo es su funcionamiento?

La técnica consiste en hacer una pregunta «¿Por qué?» repetidamente, aproximadamente cinco veces, o hasta que se identifique la causa raíz del problema. Cada respuesta a la pregunta anterior se convierte en la base para la siguiente pregunta «¿Por qué?».

Ejemplo

Si buscas comprender mejor cómo funcionan los 5 Por Qué, considera este ejemplo sencillo. Existe un problema: una máquina en una línea de producción dejó de funcionar. Siguiendo la lógica de esta técnica procederíamos a preguntarnos ¿Por qué la máquina dejó de funcionar?

Esto llevaría a una respuesta, que podría ser “se sobrecalentó debido a una fuga de refrigerante” lo que llevaría a la siguiente pregunta ¿Por qué hubo una fuga de refrigerante? Y así sucesivamente hasta llegar a la raíz del problema.

En este ejemplo, Por Qué llevan a quién los usa a la causa raíz del problema, que sería la falta de reconocimiento de la importancia del mantenimiento preventivo. Al abordar este problema subyacente, la empresa puede evitar futuras interrupciones en la producción.

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Los 5 Por qué explicación en video.

¿Cómo puedes aplicar los 5 Por qué?

Los 5 Por Qué son una herramienta versátil que se utiliza en una variedad de áreas empresariales. Dependiendo del enfoque utilizado serán más o menos efectivos.

Resolución de problemas

La aplicación más común de los Por Qué es la resolución de problemas. Ayuda a las empresas a identificar y eliminar las causas subyacentes de los problemas para evitar que se repitan en el futuro.

Toma de decisiones

Al comprender las causas fundamentales de los problemas, las empresas pueden tomar decisiones más informadas y estratégicas. Los 5 Por Qué ayudan a identificar las áreas que requieren atención y recursos.

Gestión de calidad

En la gestión de la calidad, los 5 Por Qué son útiles para garantizar que los productos o servicios cumplan con los estándares de calidad. Ayudan a identificar problemas de calidad y tomar medidas para resolverlos.

Mejora continua y prevención de problemas

Los ¿Por Qué? son una parte integral de muchas metodologías de mejora continua, como Seis Sigma y Lean Manufacturing. Ayudan a las empresas a optimizar sus procesos identificando y eliminando ineficiencias.

Además, La técnica se utiliza para prevenir problemas futuros al abordar sus causas raíz. ahorrando tiempo y recursos a largo plazo al evitar interrupciones y costos innecesarios.

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Infografía: Los 5 Por qué explicado brevemente.